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考拉是澳大利亚的标志性象征,现在正面临着对其存在的新的重大威胁

据英国广播公司报道,衣原体是一种经常袭击人类的性传播疾病,目前正在影响澳大利亚的有袋动物

考拉已经通过裘皮贸易商的狩猎以及由于扩大人类住区而减少其自然栖息地面积而导致人口长期下降

考拉也受到狗的攻击,被汽车撞倒或在炉火中消失

现在衣原体对考拉造成了破坏性 - 在澳大利亚的一些地方(世界上唯一一个在野外发现考拉的地方),感染率高达90%

衣原体导致动物失明和不育,影响男性和女性,以及他们的后代

这种疾病可以通过应用抗生素在人体内治疗,对考拉来说可能是致命的

科学家们不确定为什么衣原体会如此大量地感染考拉

除了衣原体外,考拉还以惊人的速度感染白血病和淋巴瘤,主要原因是“考拉逆转录病毒”与人类感染的HIV病毒有些相似

然而,这种野兽的毁灭已经持续了100多年

科学家估计,在19世纪,数百万考拉在整个澳大利亚漫游 - 整个大陆的考拉现在不超过10万只

“从19世纪开始,考拉因其柔软的毛皮而无情地被欧洲定居者捕杀,并且面对枪支和狗时完全无助,”濒危物种手册说

“专业猎人使用的主要手段是中毒和咆哮,到19世纪末,每年有300,000只考拉毛皮被运往伦敦皮草市场

到了20世纪初,它们在该国南半部几乎被淘汰,并在20世纪30年代初期在南澳大利亚灭绝

“情况如此严峻以至于政府认为考拉现在构成了三个中的”受威胁物种“

全国九个省 - 昆士兰州,新南威尔士州和澳大利亚首都直辖区

活动人士担心考拉会在十年内在该国某些地区完全消失