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香港民政事務局前局長何志平涉及聯合國外交官賄賂案,紐約南區聯邦法院17日第四度拒絕他的保釋請求

雖然辯方已把保釋金額提高到1600萬元,但法官佛利斯(Katherine Forrest)認為何志平缺少美國社會社區紐帶,在美國既沒有房產,也沒有家人,一方面顯示其潛逃機率巨大,另一方面就算允許居家監禁也並沒有可用來監禁之處,最終決定再次拒絕其保釋請求

本月2日何志平保釋請求的聽審會前幾日,辯方已將保釋金金額從最初的100萬元加至1200萬元後再增加至1600萬元,其中包括何志平母親和兄弟在香港價值400萬元的兩套住宅作為財產抵押,保釋條件中還有何在紐約的五個朋友作為擔保人,且何志平可被全球引渡,但法官認為何棄保潛逃風險極大,連續拒絕保釋

何志平17日出庭,代表律師Andrew Levander表示,何是香港公民,且香港法律體系使用英美法系,就算其真的潛逃,根據全球引渡法也可立即將其引渡回美國

Levander多次強調,何志平說過「我寧願死在監獄,也不會做出傷害家人、侮辱自己名譽的事情

」 助理檢察官Daniel Richenthal指出,香港與美國之間的引渡條例實際上並非如紙面所寫的那樣容易操作,很可能需要中國政府的同意,由於該案牽涉中國能源公司,將很難實施引渡

此外,美國政府也無法輕易沒收保釋金中何志平親人在香港的兩處房產,需要在簽署司法協助協議後才能進行

Richenthal還說,被告仍有很多未被發現的財產和資源,目前的保釋金不能保證他不會潛逃,且被告知道在獄中書寫的郵件是被監控的,所說的話可能只是假象

法官佛利斯表示,若何志平罪成,會面臨151至188個月監禁,這是相當久的監禁生涯,她認為,對很多人而言,自由更重要,以68歲的何志平來說,就算六到七年的監禁,在他看來也有其他的意義,使他有逃走的動力

而且何志平不是美國公民,身影遍布全球,在美國沒有住所、沒有家人,目前幫助他支付律師費的能源公司與中國政府緊密聯繫,該公司也許會在他棄保潛逃、母親和兄弟在香港的房產被收後,再為他們另尋住所

佛利斯還指出,居家監禁中使用的電子腳鍊有時會出現電池耗盡現象,給被告逃跑機會,目前何志平的保釋金仍有太多不確定和未知因素,於是最終決定再次拒絕保釋請求